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锡拉丘兹大学研究小组发现导致身体产生癌细胞的开关

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锡拉丘兹大学研究人员发现了混合血统白血病蛋白复合体内的第二个分子开关,他们认为这可能被利用,以防止在几种类型的癌症,包括白血病中发现的异常细胞过度生产。

该论文被美国生物化学与分子生物学学会出版的“生物化学期刊”“生物化学期刊”(JBC)9月4日出版物定为“本周论文”。在JBC每年发表的6600多篇文章中,只有前1%的人获得这个享有盛誉的称号。

研究小组由苏氏文理学院助理教授迈克尔·科斯格罗夫(Michael Cosgrove)领导。科斯格罗夫实验室的博士后研究员Anamika Patel正在JBC网站上发表文章,为本文做了大量的实验工作。

为了更好地理解MLL(一种帮助调节白血细胞形成的蛋白质开关),在研究过程中,Cosgrove的研究小组在MLL复合体内发现了一种新的分子开关,标记为W-RAD。

“我们认为MLL是这个蛋白质复合物中唯一的转换机制,”Cosgrove说。 “

在正常细胞中,MLL与四种组成W-RAD组的蛋白质结合,以形成控制形成白血细胞所需的DNA包装事件的分子开关。当MLL开关断开时,白细胞不能正常成熟,导致异常细胞的危险增殖。

类似地,形成W-RAD复合物的蛋白在几种类型的癌细胞中过量产生,但是直到现在,科学家们还不知道这些蛋白的功能。科斯格罗夫的研究小组发现W-RAD蛋白形成了一种新的转换 - 这是以前从未见过的转换。 Cosgrove说:“W-RAD切换机制向细胞发出信号以创建癌细胞的多个拷贝。 “如果我们能找到一种方法来关闭这个开关,我们可能会放慢或停止异常细胞的产生并将它们转换成正常细胞。”

2008年10月,Cosgrove的研究小组在白血病方面开创了新局面研究通过确定一种方法来攻击使用合成肽的破碎的MLL开关。肽可以重新编程DNA包装在白血病细胞中的方式,并帮助将异常细胞转化为正常细胞。这项研究也发表在“生物化学杂志”上。 6月份,Cosgrove从美国癌症协会获得了72万美元的研究奖学金,用于扩大他在白血病研究方面的工作。



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